ダウンの暖かさの秘密は、フリーボックスにあり。

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“冬はダウン”という言葉が、今や当たり前となったが、その歴史は古く1930年代にアメリカのアウトドアブランドが釣りをするときの防寒具として作ったのが始まりだった。
1970年代のヘビーデューティブーム、1980年代のイタリアのパニナリ文化、1990年代のヒップホップ&アメカジカルチャーを経て、ダウンジャケットは完全にファッションとして定着した。

ダウンジャケットを着れば、寒さを凌げるという暗黙の了解が脳内を支配してしまっているが、そもそもなぜダウンジャケットは暖かいのだろう。
布団のようにどっさりと羽毛が入っているからでしょ? と安直な結論を出してしまいがちだが、実はその“羽毛”が直接的な暖かさを生み出しているわけではない。

羽毛と羽毛の間に停留する空気の層、通称デッドエアと呼ばれるものが存在し、その“空気”が体温で暖められることによって衣服内がまるで温室のような心地よい温もりに包まれるという仕組みなのである。
そんな“システム”を可能にするには、ホワホワした綿羽であるダウン素材がちょうどぴったりだったという話。
鶏が先か卵が先か。そんな類のストーリーの中から、あの独特のモコモコとしたフォルムは生まれたのである。

ステッチや構造線の切り替えを利用して羽毛=デッドエアを長居させるシステムは冬のアウターに革命をもたらしたが、それでも限界はある。冷気は表地や裏地の微細な隙間を狙って衣服内に入り込むし、さらにはダウン自体に偏りが出来ることでその部分には冷たい空気が溜まってしまうのだ。
そのコールドスポットと呼ばれる領域を徹底的に潰した上で、いかに「暖かく」「軽く」「着心地が良く」「ダウン漏れしない」という問題をどうクリアするか。
世のダウン開発者を悩ませてきた問題であるが、フェニックスは2016年にひとつの答えを導き出した。

それが、こちらの「フリーボックス」ダウン構造。

(LEFT)PH852OT10 Snowy Mountains Down Jacket ¥39,000+tax
(RIGHT)PH852OT23 Banff Down Jacket ¥31,000+tax

フリーボックスとは何か? 
簡単に説明すると、隅々までダウンを詰め込むことを可能にしたフェニックス独自の技術。
店頭でダウンジャケットを手に取れば、ボディに対して平行に縫われたステッチが時折途中で止まっていることに気づくと思う。
実はコレがフリーボックスのミソ。

開発者曰く「構造線の切り替え部の手前でステッチを止め、さらに表と裏の縫い代を別々に接ぎ合わせることで構造線の下にも羽毛を入れることを可能にしているんです。“コールドスポット”が生まれそうな環境にもダウンを封入することで、冷気の芽を潰し、際の際までもれなく暖かく仕上げています。
さらに、縫い代の厚みも表と裏に分散させることで着心地良く、かなり軽量になっているのも特徴ですね。
ただ、ここに到達するのにもちろん苦労が付き物でして……。
端の端までステッチングをしていないので、ダウン落ちをどうクリアするかが最大の難所。しかも、かなり特殊な構造になっているので、それを工場に理解してもらうのも一苦労でしたね。
いかにフリーボックスが現代のダウンの中でも革新的な構造なのかを熟練の技術者たちに熱量を持って伝えることで、最終的には極地にも耐えうるいいものができたと思っていますが……、まだまだ成長の過程。
ダウンは常に進化する“生き物”ですから、時代のニーズに合わせてパーフェクトなプロダクト作りを常に模索しています」


(LEFT)PH862IT60 Liquid Warm Down Hoodie ¥22,000+tax
(RIGHT)PH862OT76 Sterling Down Coat ¥28,000+tax

途中でステッチが止まっていることにも大きな理由がある。
普段何気なく羽織るダウンジャケットの裏側を覗いてみると、こんな開発者の試行錯誤が隠されていた。
こういう話をちょっとでも聞くと、“暖かさ”の秘密を共有させてもらったようで、フェニックスのダウンジャケットにさらなる愛着が湧いてくる。

春はもう近いが、その“暖かさ”が名残惜しすぎて、今から次の冬が待ち遠しくなってくる。

Photo: Yoshio Kato(Still)
Text:Koji Toyoda
Produce: HEMT PR

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PH852OT10 Snowy Mountains Down Jacket(MEN’S)
PH852OT23 Banff Down Jacket(MEN’S)
PH862IT60 Liquid Warm Down Hoodie(women’S)
PH862OT76 Sterling Down Coat(women’S)

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